Braca Sport – Marlin

A few years ago, in addition to Quickblade, it was the big SUP brands that offered noble carbon paddles. Now established European paddle manufacturers such as Braca Sport or Jantex are also pushing into the market. Together with Bruno Hasulyo the Braca Marlin was designed for the most demanding race paddlers. I chose to test this paddle because I wanted to have a 2 piece high performance paddle I can adjust to whatever board I’m currently testing. While the Starboard Lima or the Quickblade Trifecta stabilize themselves during the power phase, I knew the Marlin would be somewhat “different”.

Once dialed in, a great paddle even for long paddling trips,

No Spine – Subtle 3D Concave

The Braca Marlin has a relative simple blade design without a spine or a dihedral and therefore needs a more controlled stroke to get the most out of it. While Paddles most popular designs use designs that minimized flutter, the Marlin needs some control during the power phase. When you accidently try to push with the upper hand, chances are good you’re loosing power and hit the sidewalls of your board. But why should you try to get a grip on this paddle? Due to the simple design with a wide base it provides lots of grip at he catch and when paddling properly also a good lock ending in a very clean release at the end of each stroke.

While I struggle at the exit with deep, concave designs like the Black Project Hydro FlowX, Starboard Lima, and a little less the Quickblade UV88, the Braca Marlin makes for a very clean and efficient Exitphase that allows you to maintain a higher cadence easier.

I opted for a two piece paddle, because standing height of my boards varies a lot and therefore I wanted to have the flexibility comparing the boards with the exact same paddle. At the Allstar 2019 I’m standing like 6cm higher than with the LightCorp Signature 2.0 and the Sprint and Strike is more like 4cm above waterlevel. In addition I do have the possibility to check if my paddling technique would benefit in different conditions from adjusting paddle height. I found it quite pleasing lowering the paddleheight another 2-3cm when paddling upwind or performing sprint intervals.

Normally I’d feel an adjustable paddle could sacrifice speed maybe a little bit, but in this case flex performance, weight distribution and a reasonable but not too big adjustment range of 15cm feels quite perfect.

Build quality/Construction

To name the exact specification: I ordered a Braca Marlin 94sqi 2-piece adjustable, glossy stiff shaft with carbon palm handle. The shaft offers a lot of grip, even when it’s wet, due to its raw structure. Shaft diamater is 30mm and therefore thicker than most other paddles, people with small hands should be aware of that.

When you get your hands on this paddle you would have no doubt this paddle could maybe last forever. It’s such a sturdy, well made piece of gear without a sign of being fragile like most other carbon paddles in the market. Yes, blade thickness is thicker than those of the main competitors, but I didn’t have a feeling this would disturb performace in any way.

The shaft is beautifully made with up to 27 layers of unidirectional carbon fibers and offers an absolute premium feeling. Until now only Quickblades Diamond Elite Shaft, or Jantex offered such a good and grippy feeling.

Quality is really top notch and I think this paddle will last a lot longer than many other premium carbon paddles when using it in techraces etc.

No sharp edges, solid connection,… as always I like to put on some protective film.

The blade is stiff while having a low profile that enters the water quickly and provides a good, but not aggressive pressure build up during the catch phase. Maybe that’s the case why I went for this paddle for my last trips with 15km+. Neither my shoulders, nor my forearm did show excessive strain after demanding sessions . One thing I noticed, was that when I got I little tired, I had to be more focused keeping a clean technique than with the Lima or the Jantex Ypsilon. With all the stickers and protective layers the Marlin weighs 563g, fairly okay for a heavy duty 2 piece paddle 😉 (183+15cm).

Slim profile but slightly thicker edges compared to QB, Jantex or Starboard.

During sprints I love the way this paddle flexes, it’s definitely one of the stiffer paddles I’ve tested but also forgiving enough to be used for longer paddling sessions. Braca is now offering an even bigger blade for the biggest and tallest guys out there, for me the 94sqi seems to be a perfect fit that suits my paddling technique. I do trust the paddle when loading it with all I’ve got and it’s possible to paddle it casually, without focusing too much on a clean exit.

The palm handle feels quite good but not as premium as the Quickblade Handle. The adjustment system works quite well and I did never have a problem with it disturbing me while changing paddling side and there would also be a more premium metal clamp option. I didnt have the option for this clamp, but as it sticks out a little more I don’t feel I’m missing anything.

What would be your paddle of choice?

This paddle is a nice addition to my collection and since I’m used to this paddle, chances are high I’ll also use it for most races.

Braca provides a special hot glue to mount the blade and the handle, therefore maybe I’ll try a different handle if my preferences are changing.

Final Verdict

So this paddle may not be a solution for everyone, but if you prefer dialing in a proper paddling technique and want a paddle that is well designed and holds up for longer than most other paddles, you should have an eye on this paddle.

Quickblade UV88, Braca Marlin 94 2pc glossy, Starboard Lima XXL 2021, Quickblade Trifecta 96

Starboard Lima 2021 – Review

Quite some time ago I announced to do the comparison of the Lima 2021 vs Quickblade UV88 & Quickblade Trifecta 96.

First of all I want to let you know that my first impressions got confirmed every time I went back and forth testing those premium race paddles. On the catch the Lima has some rapid pressure build-up and it’s very easy to keep control, no matter what power you put on the blade.

Easy on the catch and instant transfer of power

In the past weeks I found myself always getting a grip on the Lima when choosing my paddle, I do get the best distance per stroke and I feel totally connected from catch to exit.

Lightweight Baby …

The weight of the uncut paddle was exactly on par with the numbers you can read on the official starboard website (in this case 411g for 219,5cm) . Cut to 194cm the weight of 385g is incredibly low, while being tough enough to withstand even heavy sprints with full power.


The construction is impeccable and there are no sharp edges that’ll screw up your board. When having a closer look to the edges of the blade you can see the 3K carbon infusion rail which begs for avoiding ground contact.

I put a 3M protective layer on the edges of the blade to protect the board and paddle

Initially I had to work on the exit phase as the Lima quits pulling to far behind your feet with getting stuck. This is no longer a problem and I’d say the Lima is definitely easier to paddle correctly compared to the Quickblade UV88 , but when comparing it with the Trifecta 96 I do have mixed feelings. The Trifecta 96 has a very smooth pressure build up and lots of power during the power phase, but the aggressive hooked blade tip of the Lima serves for such a connected feel the Trifecta doesn’t provide. Guess what… there is an advantage of the Trifecta Design, due to the forgiving blade shape it’s easy to steer the board and when you missed the sweetspot at the exit it won’t punish you.

Starboard is claiming that you don’t need to worry about paddle alignment and this is totally true, period.

It sounds like I’ve found the perfect paddle for my current paddling style. Yes, it might be my go to paddle but there are two more things to consider …


The shaft bends a lot when putting lots of power in your stroke

Flex in the shaft is not a bad thing as a paddle feels easier on your joints and shoulders, but besides loosing some power when stored energy is not given back until you’ve finished the power phase it’s also the way a shaft flexes. While the diamond elite shaft of the newest Quickblade paddles feel very stiff, they do have some flex in the upper area next to the grip. Some paddlers do find them too stiff and I could never understand that, until I did lots of sprint training at the end of this summer. If you’re not really carefully with warming up and knowing your limits, you can easily hurt yourself while trying to snap your QB 😀

When doing longer sessions with average speeds of 8-8,5km/h I never had a feeling that there is too much flex in the Limas shaft. The opposite was true… after some kilometers upwind, the shaft felt incredibly stiff without putting to much stress on my elbows or my shoulders. I’d say for most paddlers up to 80kg the S35 shaft should be perfectly fine, if you love that firm shafts you could try the S30 shaft or look elsewhere.

To be fair I have to adress that Starboard is offering an even stiffer shaft than the S35, but when sprinting I can feel that there is still some energy stored in the shaft when releasing the blade.

So far so good, but wait a minute … I said that there are two things to consider!

“New Super Handle …”

The type of handle you are most comfortable with, depends on your personal preferences …

While I totally love the hand flattering and perfectly sized QB handle, I really can’t understand why Starboard is offering a stunning 9 (!!!) shaft options, while only offering one type of handle. The so called New Super handle is a handle which takes time getting used to. I do feel comfortable with it, but the QB Handle fits better when you’re not gripping parallel to your knuckles. While some paddlers found this handle quite okay, I doubt that Starboard will gain a large fanbase of it.

Avoid putting your hand in an ergonomically bad position!

Final Verdict

The deep concave serves for instantanous grip at the catch

Naming a 87,5sq inch blade a XL paddle feels strange, but the deep concave serves for excellent grip and direct feel some >95sq inch paddles can’t provide. If you’re searching for an extremely lightweight paddle with lots of shaft options, you’ll definitely want to have a look at this great paddle.

Once used to this paddle, it is difficult to feel comfortable with other paddles.

Paddlers below 90kg who prefer higher cadence and aren’t as fast or strong as the Hasulyos, Boothy & Co shouldn’t be shy to keep an eye on the smaller blade options Starboard provides.

Here are my subjective impressions expressed in numbers:

Starboard Lima S35 XLQB UV88QB Trifecta 96Croslake Marin 2Jantex Ypsilon soft shaft 87″ 2 piece
Ease of Catch97988
Grip at Catch98777
Grip Power Phase98887
QB UV88 with diamond elite shaft model 2019, QB Trifecta 96 2019 round tapered shaft, Crolake Marin 2 7,5″ wide, Yantex Ypsilon Medium Minus 87sqinch soft shaft 2 piece

Coming up next: Starboard LIMA 2021 vs Quickblade

This year I was able to get a lot of different paddles in my hand and ended up using the Quickblade Trifecta 96 for sprint as well as long distance races … Perfectly balanced, very pleasing handle and easy to paddle. With the UV88 I struggled a bit to get a clean Catch but it fits my taste in terms of stiffness and blade grip.

So why testing another paddle?384g

Recently QB seemed to do a little Update on their fabulous Diamond Elite Shaft and maybe even to the Blade Edges to get the weight down a little bit. My Trifecta 96 cut to 195cm with round tapered shaft as well as the UV88 cut to 197cm are just a tad under 500g.

I didn’t have the opportunity to test all the different shaft and Blade options that Starboard has to offer in their LIMA 2021 Lineup. I was a bit curious about naming a 87,5sq inch Blade an XL Blade. With an aggressive deep concave and a wide Blade tip this paddle caught my attention. I ordered the XL Lima 2021 with the round S35 shaft.

The weight Starboard is publishing on their site was exactly what I weighed in for the whole paddle at its maximum length. Cut down to 194cm it weighs 384g.

First test was quite promising as the blade is easy on the catch and provides a lot of grip while the shaft flexes more than I’m used to. It’s still very efficient and way easier on my shoulders when performing some intervals.

At the moment I try to get a clean exit, as the Lima tends to stick definitely more than the Trifecta which is my go to paddle when not focusing too much on a perfect technique.

The low weight is just amazing and I’ll do some tests to see if that flex leads to losses compared to the Quickblade opponents.

Stay tuned, there’s more to come 😉

Croslake Marin 2/3 … what it needs, if you’re really strong

Das Paddel hat größten Einfluss auf das Erlebnis Stand-Up-Paddling und ich gehe sogar soweit zu sagen, dass ein vernünftiges, leichtes und dabei steifes Paddel wichtiger ist, als das beste Board zu fahren.

Warum ist das so? Gerade schwere Fahrer und damit oftmals auch kräftigere Paddler bringen oftmals deutlich höhere Kräfte auf das Paddelblatt und sind daher auf ein stabiles steifes Paddel angewiesen.

Flex vs. Stiffness

Gerade leichte Paddler bevorzugen auch oftmals leichtgewichtige mit moderatem Flex designte Paddel wie das optisch auch sehr ansprechende Fanatic Bamboo 50. Sobald ein schwerer, ambitionierter Paddler zu denen auch ich mich zähle solche Paddel nutzen kann das aber schnell auch deutlich zu weich werden und unter Umständen auch noch brechen wenn die Grenzen des Flex erreicht werden.

Kurzum, ich bevorzuge steife und dabei dennoch sehr leichte Paddel um einen möglichst effizienten Vortrieb zu gewährleisten. Das Croslake Marin 2 nimmt dabei eine ganz besondere Stellung ein, so ist es mitunter eines der steifsten, stabilsten Paddel die ich bisher in der Hand hatte und dabei auch noch äußerst Haltbar.

Zum Vergleich, mein erstes Paddel ein Aluminumpaddel wie es oft in Komplettsets zu finden ist hatte eine Composite-Blade und ein sehr hohes Gewicht von 1150g, dieses Paddel überlebte keine 30 Ausfahrten trotz unglaublich flexendem Paddelblatt. Bei häufigen Einsätzen birgt ein derart schweres Paddel nicht nur ein erhöhtes Verletzungsrisiko aufgrund des hohen Gewichts, noch kommt damit der erwünschte Fahrspaß auf.


Mit den lediglich 562g des Marin 2 und 612g des Marin 3, gehören die 230/240€ teuren Paddel zu den leichtesten Paddel die man um diesen Preis erhalten kann. Trotz des immensen Verstellbereichs von 177-229cm hält man selbst bei maximalem Auszug ( Dazu sollte der Paddler dann auch >210cm sein :D) ein sehr steifes Paddel in Händen. Wie auch bei meinen anderen Paddel nutze ich das Marin 2 mittlerweile in 197cm Länge genieße aber den Komfort für Sprints auch nochmal kürzere Einstellungen nutzen zu können.


Dank des abgeflachten Griffrohrs ist auch ein verdrehen des Teleskopauszugs effektiv verhindert worden und auch nach einem Jahr intensiver Nutzung funktioniert die Klemmung noch tadellos. Mittlerweile gibt es aber noch ausgefeiltere Methoden um auch minimale Verdrehungen zu verhindern sowie über den Griff eine schnellere Verstellung zu ermöglichen, damit ist das Marin 2 hierbei nicht perfekt, aber schon gut durchdacht.

The Grip

Der Griff der Marin Paddel ist mir Anfangs noch sehr angenehm vorgekommen, führte aber bei sehr intensiver Nutzung zu gelegentlichen Unterarmbeschwerden, da dies aber nicht alleine auf das Griffdesign zurückzuführen ist und es auch stark Geschmacksfrage ist lasse ich dieses Kapitel an dieser Stelle offen.


Super Catchverhalten, viel Paddelfläche in der 7,5″ Variante mit satten 612cm² Fläche und ein gutes Blattdesign, sorgen hierbei für mächtig Vortrieb Zug für Zug. In der Powerphase merkt man aber Anhand von hochpreisigen Vertretern wie dem Quickblade UV88, dass es nochmals effektivere Designs gibt. Die integrierte ABS-Kante hilft zudem versehentliche (leichte) Bodenberührungen in ein Desaster ausufern zu lassen und schützt auch das Board dank fein abgerundeter und dennoch schlanken Kanten.


Raulackierung und ein Durchmesser von 29mm entsprechen einem weit verbreitetem Standard und stellen keine große Besonderheit dar. Nach vielen gefahrenen Kilometern verflüchtigt sich die angeraute Oberfläche und wird glatt.

Wie alle andern Vollcarbon Paddel sind diese besonders bei tiefen Temperaturen aufgrund der guten Wärmespeicherung sehr zu empfehlen und ermöglichen auch bei Minustemperaturen paddeln ohne Handschuhe zu benötigen.

Zugegebenermaßen erfordert dies eine gewisse Eingewöhnungsphase und auch ich brauche 5-10 min bis meine Hände auf “Betriebstemperatur” sind, dann aber sind kalte Hände kein Thema.


Absolutes Hochleistungspaddel mit gutem Blattdesign, unübertroffener Steifigkeit und zahlreichen Ausführungsoptionen. Gerade große, schwere, starke Paddler werden hier fündig. Der aufgerufene Preis erscheint vielleicht anfänglich etwas hoch, aber in Sachen Steifigkeit, Gewicht und Gesamtpaket kann es auch mit doppelt so teuren Paddeln gut mithalten, in manchen Bereichen diese sogar regelrecht deklassieren.

Quickblade UV88

Schwarzes Gold in Perfektion?

Neben einem vernünftigen Board, sollte vor allem der Auswahl eines geeigneten Paddels die nötige Beachtung geschenkt werden. Eine falsche Paddelwahl beschert einem nicht den erhofften Fahrspaß und kann des Öfteren sogar zu Verletzungen führen.

Wie auch bei den Boards, sollten gerade große, kräftige Paddler darauf achten ein möglichst steifes, stabiles und im Idealfall auch nicht leichtes Paddel zu führen. Dies hat neben einer verlustfreieren Kraftübertragung und damit verbunden einen deutlich effizienteren Vortrieb zur Folge.

Auch ich starte mal mit einem SUP-Komplettset inkl. Alupaddel mit Kunststoffblade, diese Blade war sogar so weich, dass sie sich bei beherztem Zug i quasi flach ins Wasser legte und damit starkes Paddeln kaum möglich war. Trotz des starken Flex im Paddelblatt brach mir dieses Paddel schon nach ca. 40 Ausfahrten am Schaft.

Dann kamen einige Versuche mit Paddeln von Fanatic, welche alle mitsamt zu weich waren, auch hier musste ich einen Bruch eines Carbon 80 verzeichnen.

Daraufhin war ich auf der Suche nach einem möglichst steifen, leichten 3-teiligen Paddel und wurde beim Marin 3 von Croslake fündig. Das Marin 3 ging nach etwa einem Jahr und exzessiver Nutzung an der Blade Spitze auf und da auch ein paar Bodenkontakte zu leichten Gebrauchsspuren führten, musste eine Kulanzlösung gefunden werden. Diese brachte mich zum Marin 2 , dem etwas unflexibleren, nochmals leichteren 2-teiligen Pendant mit lediglich 560g und hervorragender Steifigkeit.

Erste Auswirkungen des “Kilometerfressens”

Mit den besseren Boards stieg auch die wöchentliche Kilometerleistung stark an und die Klassiker, Tennis und Golferarm kündigten sich an… War das Paddel zu steif? Was kann ich an der Technik ändern? Woher kommen die teilweise auftretenden Schmerzen?

Im Zuge des Kaufs meines SIC Bullet Air Glide 14 bot mir Racer und Händler “Move Mike” sein brandneues Quickblade UV-88 (FullCarbon) zum Testen an. Bis zu diesem Zeitpunkt hielt ich mich an allgemeine Paddelängenempfehlungen, die bei mir zu einer Paddellänge von 208cm führte (186cm Körpergröße). Mike schlug mir vor sein Paddel mal zu testen um einfach mal den Unterschied zu spüren. Sein Paddel war gerade mal 195cm lang und ich fragte mich, wieso ein in etwa gleich großer Paddler ein so kurzes Paddel fährt? Ob es an der geringen Wassertiefe des Neusiedlersees liegt, wo einem die Tränen ins Auge drückt wenn die Blade mal an der falschen Stelle ordentlich eingetaucht wird?

Egal, das QB unters Decknetz gespannt, startete meine Probefahrt mit den 2019-er SIC AirGlide Modellen mit dem gewohnten Croslake Marin, breite Bladespitze im Wasser beim Catch, ordentlich Fläche für eine effiziente Powerphase, aber… ein durch die häufige Nutzung rutschig gewordener Schaft. Etwas weiter draußen am See wechselte ich auf das Quickblade UV88, spürbar schneller tauchte es ins Wasser, die geringe Länge forderte die Bein und Rückenmuskulatur schon nach knapp einem Kilometer ungewohnt stark.

Ein Blick auf’s GPS zeigte aber bei gleicher HF eine bessere Pace, was wohl der leichter zu haltenden Zugzahl geschuldet war. Im Catch verliert man im Vergleich zum Croslake etwas an Power, macht dies aber in der Zugphase wieder wett. Die Blade des UV88 bleibt nach dem Catch an Ort und Stelle und so lässt sich auch ordentlich Zug aufbauen.

Die Form des konisch als auch oval verlaufenden Schafts, kommt meinen Händen sehr entgegen und ermöglicht dank der texturierten Oberfläche auch mit nassen Händen einen hervorragenden Grip. Vor allem der ergonomisch deutlich bessere Griff bewog mich aber dazu dieses Paddel selbst zu kaufen und in “passender Länge” zu nutzen.

In einer Länge von 203cm ließ ich vorerst den Griff nur mit Heißkleber befestigen, weil mir schon eine weitere Kürzung des Paddels prophezeit wurde.

Ungläubig paddelte ich das UV88 in wenigen Tagen ca 50km bis nach etlichen Sprinteinlagen, das Paddel brach… Super… ein weiteres Paddel, dass wohl keinen starken Sprints von schweren Typen standhält.

Ohne große Anstalten wurde das Paddel schnellstmöglich vom Händler getauscht und in der Zwischenzeit konnte ich mich mit den zweiteiligen Croslake Marin 2 an meine ideale Paddellänge herantasten, diese liegt nun bei 197cm und ich bin damit am iSup, wie auch am Hardboard schwerst zufrieden.

Mittlerweile hat das UV88 auch schon schwerste Sprints und deutlich mehr Kilometer am Blatt und scheint erstmal zu halten, ich tippe da wirklich auf einen Verarbeitungsfehler oder Transportschaden. Da der Austausch anstandslos funktioniert hat, werte ich diesen Vorfall erstmal mal nicht weiter negativ.

Vor allem bei Distanzen über 10km fühle ich mich mit dem Quickblade deutlich wohler als mit dem Croslake und auch die Belastung für den Unterarm dürfte aufgrund des etwas weicheren Flex deutlich besser sein.

Ist solch ein Paddel notwendig? Absolut nicht… aber ein leichtes steifes Paddel sollte es dennoch sein, wer allerdings wirklich 4-6Tage die Woche am Board steht, dem empfehle ich ein solches Edelteil mal zu testen.

Interessanterweise konnte ich im letzten Urlaub mit verschiedenen Freunden Ausfahrten mit verschiedenen Board/Paddel Kombinationen machen und im direkten Vergleich war die “Laienreaktion” eindeutig. Selbst wenn zuerst mit dem äußerst leichten, steifen Croslake Marin 2 gepaddelt wurde, empfanden sämtliche Tester das QB UV88 als deutlich angenehmer und wesentlich einfacher zu führen.

Croslake bietet nun ja auch das neue Bonneville mit ovalem Schaft an und wird wohl in einer ähnlichen Gewichtsklasse landen wie das UV88 mit seinen 490g bei einer Länge von 197cm. Der Griff, der tapered oval Shaft mit seiner edlen, griffigen Oberfläche, samt der ausgefeilten Bladeform rechtfertigen meiner Meinung nach zumindest einen Teil des doch sehr saftigen Aufpreises zu den Preis-Leistungswundern von Croslake.


Wer das Beste vom Besten sein Eigen nennen will, ist hier genau richtig, Verarbeitung, Konzept und Gesamtpaket suchen Ihresgleichen. Der Preis ist mit satten 499€ allerdings auch an der Grenze des Erträglichen und dementsprechend sollte man das Paddel auch nur in Gewässern verwenden, wo Bodenkontakt quasi ausgeschlossen ist. Ob das UV88 nun der Tradition der Nobelmarke folgt und über lange Zeit hält, wird die Zeit zeigen. Ich werde auch nach den ersten 500km über einen Zwischenstand berichten.